Javier y Leonardo aman el béisbol -deporte rey en Venezuela- y son fanáticos de los Leones del Caracas, pero hoy están en bandos opuestos por la decisión del gobierno de otorgar fondos para la Liga cuando faltan comida y medicinas, reseña AFP.

Asfixiado por la crisis económica y política, un sector de la afición cuestiona la entrega de casi 10 millones de dólares a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP).

Se trata de dólares que el gobierno vende a tasa preferencial, dentro de un férreo control de cambio con el que monopoliza las cada vez más escasas divisas.

“Deberían optar por comprar medicinas, comida, que no hay (…). Que el gobierno le dé dinero a la Liga me parece absurdo”, dijo a la AFP Javier Hernández, de 45 años, tras ver camisetas en la tienda de los Leones en un centro comercial de Caracas.

Otros, como Leonardo Pérez, de 39, piensan que vale la pena.

“A pesar de que tenemos muchas emergencias, creo que también necesitamos esparcimiento y el béisbol está en la sangre de los venezolanos”, declaró Pérez en el mismo sitio, tras comprar un abono para los juegos del equipo.

La temporada, que reúne a ocho clubes, comenzará el 10 de octubre y concluirá en enero.

– Larga tradición –

Directivos de la LVBP consideran que el campeonato sería inviable sin dólares, pues con estos los equipos pagan a peloteros extranjeros e importan bolas, bates, uniformes y hasta insumos médicos para los jugadores.

Una opción sería comprar esas divisas en el mercado negro, pero los costos se dispararían y la Liga no sería rentable. Allí la tasa excede entre ocho y 2.600 veces las cotizaciones oficiales.

“Sería muy difícil”, subrayó Juan José Ávila, quien asumió en febrero pasado la presidencia de la LVBP con la misión de mantener vivo un torneo que se disputa desde 1946, el más antiguo del deporte venezolano.

“¿Quién me vende a mí los bates y las pelotas en bolívares?”, declaró Ávila a la AFP, sin precisar a qué tasa vendió el gobierno los dólares a la Liga.

El gobierno anunció en agosto la asignación de 9,9 millones de dólares a la LVBP, que venía recibiendo anualmente 13 millones.

Lo hizo pese a la profundización de la crisis desatada en 2014 tras la caída de los precios del petróleo, fuente de 96% de las divisas del país.

Debido a ello, las importaciones se redujeron drásticamente: 50% en 2016 y se espera una caída de 32% al finalizar 2017, según la consultora Ecoanalítica, generando escasez de todo tipo de bienes básicos.

Ante la falta de dólares subsidiados, el sector privado debe importar productos e insumos con “dólar negro”, llevando la inflación a las nubes (el FMI la proyecta en 720% en 2017).

Javier piensa que la Liga “debería suspenderse”, idea que respaldan figuras del béisbol como Alfredo Pedrique, mánager con experiencia en las Grandes Ligas.

“Tomen conciencia (…). Que no haya béisbol. Por consideración humana, por los niños que están muriéndose por falta de comida y medicinas”, abogó Pedrique en una radio durante la ola de protestas opositoras que dejó unos 125 muertos entre abril y julio.

Pero Leonardo, con sus tickets en mano, destaca que “hace falta desconectarse de vez en cuando” de tantos problemas.

– Empleos –

Cancelar el torneo sacrificaría unos 6.000 empleos directos e indirectos, aseguraron a la AFP allegados a la LVBP.

“Tenemos alrededor de 100 empleados, entre fijos y temporales, y hay un grupo importante de venezolanos en sectores como transporte, hostelería, medios de comunicación o servicios que deben buena parte de sus ingresos anuales” al béisbol, señaló en tanto Luis Ávila, presidente del Caracas.

Ello convierte a la pelota en “la actividad deportiva más importante del país”, añadió a la AFP el dirigente del equipo más ganador del béisbol venezolano, con 20 campeonatos.

Las cifras de trabajadores son similares en los demás equipos.

Con los dólares también se costea el viaje del campeón a la Serie del Caribe, que se jugará en Guadalajara (México) en febrero próximo con los ganadores del título en ese país, Cuba Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela.

Juan Jose Avila, president of the Venezuelan Professional Baseball League, speaks to AFP during an interview in Caracas on September 12, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

Juan Jose Avila, president of the Venezuelan Professional Baseball League, speaks to AFP during an interview in Caracas on September 12, 2017.
While baseball is Venezuela’s national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine.

Players of the Venezuelan baseball team Leones del Caracas attend a training session at the Universitario stadium in Caracas, on September 18, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

Mike Rojas (R), manager of the Venezuelan baseball team Leones del Caracas, attends a training session at the Universitario stadium in Caracas, on September 18, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

Players of the Venezuelan baseball team Leones del Caracas attend a training session at the Universitario stadium in Caracas, on September 18, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

Players of the Venezuelan baseball team Leones del Caracas attend a training session at the Universitario stadium in Caracas, on September 18, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

View of the Universitario stadium in Caracas on September 18, 2016. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA

Players of the Venezuelan baseball team Leones del Caracas attend a training session at the Universitario stadium in Caracas, on September 18, 2017. While baseball is Venezuela's national sport, some fans are angry that the government, given the severity of the economic crisis and the political tension, will spend nearly ten million dollars on organizing the upcoming Winter League rather than on imports of food and medicine. / AFP PHOTO / FEDERICO PARRA




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